Irán es un estado de Oriente Medio y Asia Occidental. Desde el I milenio A. C. hasta 1935 fue conocido en Occidente como Persia, aunque hoy en día este nombre sigue siendo válido y aceptado junto con el de Irán. Limita con Pakistán y Afganistán por el este,  Turkmenistán por el noreste, el mar Caspio por el norte y Azerbaiyán y Armenia por el noroeste; Turquía e Irak por el oeste y finalmente con la costa del golfo Pérsico y el golfo de Omán por el sur.

Iran es el decimoctavo país más extenso del mundo con 1 648 195 km², Irán tiene una población de casi 80 millones de personas de diversas etnias. Es un país con una importancia significativa en la geopolítica al encontrarse entre Oriente Próximo y Asia Central. Teherán es la capital, además de ser el centro político, Industrial, Comercial y Cultural del país. Irán es una potencia regional al que sus grandes reservas de hidrocarburos (cuartas reservas de petróleo y primeras de gas a nivel mundial) confieren una situación de superpotencia energética en potencia y le reportan desde hace décadas una sustancial renta petrolera.

La diversidad étnica del pueblo de Irán, tales como persa, kurdo, turco, loro, árabe, turcomano y balochi, entre otros, forman parte de la cultura iraní y han proporcionado una atracción especial a este amplio territorio.

Irán, junto a Irak, es el hogar de las civilizaciones más antiguas. Las primeras dinastías conocidas en el oeste de Irán son las de Elam, desde 2.800 A.C. Las  Elamitas y Medos formaron el primer imperio que abarcó el «Gran Irán» en 625 A.C. Estos fueron sucedidos por el Imperio Aqueménida, helenizado por los seleúcidas tras la conquista por Alejandro Magno y recentrado después en referencias autóctonas por los sucesivos imperios de los partos arsácidas y los sasánidas. Los musulmanes la conquistan en el 651 D.C. y enseguidas por Omeyes , Abassidas , Tahiridis, Safaridas, Samanidas, Selyucs, Mozafaridas, Mongols, Timuridas, Safavidas, Afsaridas, Zands, Kayares  y Pahlavidas con el resultado de la difusión de la lengua persa por toda la Meseta iraní y de distintos aspectos de la cultura iraní a lo largo del mundo islámico.

En 1501 el surgimiento de la dinastía Safaví produjo la sustitución del islam suní, hasta entonces mayoritario, por el chiismo duodecimano como religión oficial del reino, además de una intensa persecución de la mayor parte de cofradías sufíes desarrolladas tras la invasión mongola del siglo XII. A principios del siglo XX, la Revolución Constitucional de 1906 estableció la primera asamblea legislativa del país (y del continente asiático), sometiendo el poder monárquico a una constitución. En 1953, el primer ministro Mosaddeq —que había nacionalizado el petróleo dos años antes, fue derrocado por un golpe de estado, orquestado por Reino Unido y Estados Unidos, en 1953, lo que permitió al Sha Reza Pahlevi tener un mayor poder sobre el gobierno nacional. La monarquía llegó a su fin en 1979, mediante una revolución islamista liderada por Iman Jomeini, que derivó en el establecimiento de una república islámica el 11  de Febrero de 1979.

Irán es miembro fundador de Naciones Unidas, Movimiento de Países No Alineados, Organización para la Cooperación Islámica y OPEP. El sistema político de Irán está basado en la Constitución de la República Islámica de 1979, que regula las relaciones entre los distintos órganos de gobierno. La máxima autoridad estatal es el Líder Supremo de Irán, aunque la dirección cotidiana de la administración corre a cargo del presidente. La religión y la lengua oficiales del país son, respectivamente, el Islam Chíi duodecimano y el Persa.

Se trata de un país dominado por la meseta irania, rodeada por diversas cadenas montañosas, como los montes Zagros (en el Sur-Oeste) y los Elburz (en el Norte), encontrándose en esta última el Damavand a 5.610 m, punto más alto del país. Las principales llanuras son las que están a lo largo de la costa del mar Caspio (depresión aralo-cáspica) y la depresión mesopotámica en el golfo Pérsico junto a la frontera con Irak en Arvandrud (Chat-el-Arab).Iran pertenece al continente de Asia.

Tiene clima continental desértico o seco. Todo Irán es árido o semiárido, excepto en la costa del mar Caspio donde domina un clima subtropical. Los principales ríos de Irán son el Sefid-Rud, el Karun y el Hilmand. Las principales ciudades son Teherán (la capital), Tabriz, Mashhad, Esfahán, Shiraz, Yazd, Puerto Abbass, Abadán, Ahwaz y Kermanshah.

Irán tiene una población de 79.987.000 habitantes.56 La esperanza de vida es de 70 años. El 79,4% de la población está alfabetizada. El promedio de hijos por mujer es de 1,71.

Casi dos tercios de la población habla alguna lengua indoirania, aunque la única oficial es el Persa, escrito en un alfabeto árabe modificado. Étnicamente el 61% son persas, 9% kurdos y el 2% baluches, Dentro del grupo túrquico destacan los azeríes (24%) y los turkmenos (2%), pero también hay árabes (3%), armenios, judíos étnicos, y asirios y zoroastriacos. En las escuelas se enseñan  persa y el árabe juntos por ser la lengua en que está escrito el Corán.

La mayoría son musulmanes: 87.8% chiitas, la religión oficial del estado y un 9.5% sunnitas. Entre las religiones minoritarias destacan la Fe bahá'í 2%  el zoroastrismo 0.8% el judaísmo 0.4 y el cristianismo 0.9%

En la Antigüedad había religiones politeístas en Irán, en el siglo VIII a.C. se inicia el zoroastrianismo o mazdeísmo, que es hecho religión oficial en el siglo VI. En 636 - 651 D.C. la zona es conquistada por los árabes musulman y la religión oficial pasa a ser el islam. La dinastía Safaví inicia en 1501, unifica al país e instaura como religión oficial del país el islam chií duodecimano, que sigue siéndolo en el siglo XXI.

La Cultura de Irán es una mezcla entre la cultura preislámica y la cultura islámica. La cultura iraní probablemente se originó en Asia Central, teniendo su origen en la Cultura de Andronovo 2000 A. C. La cultura iraní ha tenido durante mucho tiempo un lugar preponderante en la cultura Medio Oriental y de Asia Central, con el persa considerado el idioma de los intelectuales durante gran parte del II milenio. Durante la época Sasánida, Irán influyó en la cultura China, la India y la civilización romana considerablemente.  Esta influencia desempeñó un papel prominente en la formación del arte medieval de asiáticos y europeos.  Esta influencia se expandió en el mundo islámico. Gran parte de lo que más tarde pasó a denominarse aprendizaje Islámico, tales como la filología, la literatura, la jurisprudencia, la filosofía, la medicina, la arquitectura y las ciencias se basan en algunas de las prácticas adoptadas por los Sasánidas y persas

La lengua persa evolucionó a lo largo del tiempo. En persa antiguo avéstico, lengua irania relacionada con el sánscrito, se escribió el Zend Avesta de Zoroastro (aproximadamente, siglo VII A. C. o siglo VI A. C.), que combina poesía con normas de Derecho. El persa pahlevi se desarrolla entre el siglo III y el VII. La conquista árabe hace que a partir del siglo VII se use esta lengua. Sin embargo, el renacimiento de una lengua nacional se produce a partir del siglo X. Se trata del neo-persa, en el que escribieron los grandes poetas medievales persas como Rudaki, Firdusi, Hafiz Shirazi, Saadi y Omar Jayyam. En árabe, destaca la figura del pensador Algacel.

 

Después de la islamización de Irán, rituales islámicos han penetrado en la cultura iraní. El más notable de ellos es la conmemoración de Husayn ibn Ali. Cada año en el Día de Ashura la mayoría de los iraníes, incluidos los armenios y los zoroástricos participan en el duelo por los mártires de la batalla de Karbala. La vida cotidiana en el Irán moderno está estrechamente interrelacionadas con el Chiismo y el arte, la literatura y la arquitectura del país son un siempre presente recordatorio de su profunda tradición nacional y de una más amplia cultura literaria. El nuevo año iraní (Nowruz) es una antigua tradición que se celebra el 21 de marzo para marcar el comienzo de la primavera en Irán. También se celebra en Afganistán, la República de Azerbaiyán, Uzbekistán, Turkmenistán, Tayikistán, Kazajstán y anteriormente también en Georgia y Armenia. También es celebrado por los kurdos de Iraq y Anatolia.  El Nowruz fue nominado por la Unesco como una de las Obras Maestras del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad en 2004. Internet es popular entre la juventud iraní, lo que ha convertido a Irán en el cuarto p

Los nombres de las provincias iraníes (en orden alfabético) son: Ardabil; Azerbaiyán Occidental; Azerbaiyán Oriental; Buyehir; Chahar y Bajtiari; Esfahan; Fars; Gilán; Golestán; Hamadán; Hormozgan; Ilán; Jorasán del Norte; Jorasán del Sur; Jorasán Razavi; Juzestán; Kerman; Kermanyá; Kokiluié y Búier Ahmad; Kurdistán; Lorestán; Markazi; Mazandarán; Qazvin; Qom; Semnan; Sistán y Baluchistán; Teherán; Yazd; Zanyan.
Turismo en Irán

En Isfahan podrán contemplar majestuosos puentes y construcciones revestidas de azulejos, a la par que visitar la Mezquita de Imam, la plaza del Imán Jomeini, el Museo Chehel Sotun y la Catedral de Vank (principal templo de la Iglesia Armenia en el país).  Por su parte, a los amantes de la acción, Irán les ofrece la posibilidad de practicar buceo en las soleadas costas del Golfo Pérsico, montañismo cerca del Mar Caspio, esquí alpino en Shemshak (a dos horas de Teherán) y esquí nórdico en los alrededores de Kalardasht (provincia de Mazandarán).  Los amantes de la historia y la cultura encontrarán en Irán vestigios de ciudades antiguas, mausoleos, mezquitas y museos que los sorprenderán por su riqueza y belleza sin igual.